Picaduras de medusa: cuándo acudir a Urgencias

Picaduras de medusa: cuándo acudir a Urgencias
23 de mayo de 2018 ISTOCK

La afluencia de medusas a nuestras costas ha sufrido un incremento en los últimos años a causa de los vientos y las corrientes marinas. En el Mediterráneo, los temporales de Levante las acercan a la orilla y cualquier bañista se expone a sufrir una de sus dolorosas picaduras. Pero, ¿qué hacer cuando la picadura de medusa afecta a nuestros hijos y cuándo acudir a Urgencias?

Los síntomas más frecuentes en la picadura de medusa son dolor, picazón en la zona, inflamación, enrojecimiento incluso sangrado. Todos estos síntomas se producen por las células urticantes de la medusa que contienen en su interior un veneno.

Qué hacer cuando te pica una medusa

El doctor Eduardo Bermell, del Servicio de Urgencias Pediátricas del Hospital Vithas Nisa Rey Don Jaime, asegura que "en el momento que te pica una medusa, aparece de inmediato un dolor y un picor muy intenso, así que lo primero que hay que hacer es limpiar la zona afectada por la picadura. Lo ideal para limpiar la zona es el suero fisiológico. En caso de no haber, el agua salada también podrá ser una solución alternativa".

No obstante, puntualiza que "hay que desmentir algunos mitos populares como echar orina, agua dulce sobre la herida o cubrirla con arena ya que esto sólo contribuiría a extender el tóxico inoculado por la medusa, e incluso podría agravar la erupción cutánea".

Siguiendo con las recomendaciones, "en el caso de que algún tentáculo de la medusa haya quedado adherido a la piel, es preciso quitarlo, pero siempre utilizando guantes para evitar entrar en contacto o utilizar unas simples pinzas. Echar un poco de vinagre puede ayudar a desprenderlo de la piel con más facilidad", asegura el doctor Bermell.

Una vez limpia la zona, para disminuir el escozor de la picadura, se debe aplicar frío en la zona afectada durante 15 minutos aproximadamente. Según el doctor Bermell "no se debe aplicar el hielo directamente sobre la picadura, sino cubierto con algún paño o toalla".

Cuándo ir a Urgencias tras una picadura de medusa

Tras estas pautas iniciales, en general, la clínica post-picadura suele ceder en pocas horas, aunque en los días posteriores se debe ir al médico si aparece angustia, agitación, pérdida de apetito, conjuntivitis y en ocasiones dolor de cabeza.

"Por lo general, -comenta el doctor Bermell-, las picaduras de medusas no suelen ser graves, aunque siempre hay excepciones cuando hablamos de personas alérgicas a estos organismos marinos o que tienen algún tipo de enfermedad que haga variar los típicos síntomas de esta picadura. En este caso de alergia la visita al Servicio de Urgencias es importante". 

Excepcionalmente se debe acudir a Urgencias, tanto con niños como con adultos, cuando se produce un shock anafiláctico, es decir una reacción alérgica grave al veneno de la medusa, "ya que la distribución del veneno por todo el organismo, -afirma-, puede conducir a una sensación de opresión torácica, calambres musculares e incluso dificultad respiratoria y de manera más rara la sintomatología puede ser de mayor gravedad, y cursar con una alteración del sistema nervioso central llegando a convulsionar".

¿Qué hacer si la medusa ha picado a tus hijos?

"Si la medusa ha picado a alguno de tus hijos, hay que buscar un socorrista, un centro sanitario o un puesto de la Cruz Roja donde puedan atenderle, ya que el veneno puede afectar con más intensidad a los niños simplemente porque su peso es menor al de los adultos, y a la vez es conveniente ir observando que no cambia su ritmo respiratorio, ni cardiaco", explica la doctora Mirna Olivo, del Servicio de Urgencias Pediátricas del Hospital Vithas Nisa Rey Don Jaime.

Mónica Ramírez Triquell
Asesoramiento: doctor Eduardo Bermell, del Servicio de Urgencias Pediátricas del Hospital Vithas Nisa Rey Don Jaime

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