30 de noviembre de 2016

Cómo estimular las capacidades de los niños de 0 a 3 años

Cómo estimular las capacidades de los niños de 0 a 3 años
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Todos los seres humanos nacen con una estructura neurológica inmadura que se configura, desde antes del nacimiento y a lo largo de toda la vida, gracias a dos componentes: el componente genético y el componente ambiental. Intervenir sobre este componente ambiental es posbile. Pero, ¿cómo estimular las capacidades de los niños de 0 a 3 años?

Precisamente, esta inmadurez, gracias a la cual existe la posibilidad de aprender y de adaptarse al entorno cultural en el que se nace, se relaciona con los mecanismos madurativos que configuran el Sistema Nervioso Central [SNC]: la plasticidad neuronal y la especialización.

Aunque son temas amplios y difíciles de delimitar, se puede decir que la plasticidad anatomofuncional permite la adaptación del niño a los azares que alteran el programa genético. La especialización, en cambio, hace referencia a que cada una de las partes del cerebro vaya adquiriendo una función determinada. Pero, ¿existe un período óptimo para favorecer esta especialización?

Períodos sensitivos para el aprendizaje de los niños

Desde la última mitad del siglo pasado, se viene mostrando que los primeros años de vida son claves para establecer unas buenas bases del aprendizaje y que la posibilidad de recibir una atención adecuada en este momento va a influir en el desarrollo posterior.

Así, se ha definido los periodos sensitivos del niño como aquellos que hacen referencia al "período de la vida en el que el aprendizaje se realiza con mayor facilidad, los momentos en los que hay cierta facilidad o propensión para el aprendizaje de determinadas capacidades, períodos o fases que son especialmente fértiles u óptimos".

La trascendencia educativa de los períodos sensitivos de los niños

La cantidad de conocimientos nuevos en los que se inicia el niño en este primer trienio de vida y los cambios neurológicos que se observan, indican que es una etapa ideal para fomentar el aprendizaje. No obstante, sin perder vista que estos periodos sensitivos no son criterios rígidos, lo que debe imperar ante todo es el deseo de ayudar a madurar al niño en su interacción con el mundo, con las personas y con los objetos.

Varios autores, argumentan que los primeros años son claves para el desarrollo físico, psicológico armónico, para la formación del desarrollo de la personalidad, para potenciar las facultades intelectuales del niño y las habilidades sociales. Sin embargo, no es indicativo de que más tarde no se sigan dando las condiciones suficientes para continuar con un buen aprendizaje; o que determinados aprendizajes deban fomentarse en ese lapso de tiempo, so pena de perderlos.

El papel del ambiente en el desarrollo de las capacidades del niño

A lo largo de la historia, se ha intentado medir la influencia que puede ejercer sobre la inteligencia, el componente genético y el componente ambiental. Y aunque resulta bastante difícil cuantificarlo, la interacción de ambos factores parece influir positiva o negativamente en la inteligencia.

Como medida general, podemos afirmar que cualquiera que sea la carga genética del niño, es conveniente cuidar el ambiente en el que se mueva, para ayudar a desarrollar correctamente sus capacidades.

Influencia del entorno escolar

El niño desarrolla sus capacidades en el entorno familiar, escolar y social. Sin embargo, el entorno escolar (con el apoyo directo de los padres) es el medio en el cual todos los niños (tengan o no trastornos) deben conseguir el desarrollo pleno de sus facultades. Por esta razón, es lógico pensar que las actividades que se desarrollan en él, engloben las finalidades educativa, terapéutica y preventiva. La educación temprana en la etapa de preescolar, es decir, de los 0 a los 3 años, puede ser muy beneficiosa para los niños debido a esta plasticidad de su cerebro.

Sonia Rivas Borrell

Más información en el libro: La educación temprana de 0 a 3 años. Autora Ana Sánchez, profesora de Educación Infantil

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