18 de febrero de 2015

Los bilingües usan el cerebro de otro modo

Los bilingües usan el cerebro de otro modo
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El bilingüismo se está implantando con fuerza en la educación de los niños del mundo globalizado en que vivimos y cada vez surgen más investigaciones en torno a cómo afecta esta condición al cerebro. La última es la que ha llevado a cabo en la Universidad Jaume I de Castellón y de la Universidad Pompeu Fabra (UPF) de Barcelona que publica la revista Brain & Language.

Esta investigación se enmarca dentro de un proyecto más amplio del programa Consolider-Ingenio 2010 llamado 'Bilingüismo y neurociencia cognitiva', un consorcio formado por cuatro universidades españolas (Jaume I, Pompeu Fabra, Universidad de Barcelona y Universidad del País Vasco) que tiene por objeto estudiar las bases neuronales del bilingüismo.

Cómo funciona el cerebro de las personas bilingües

Entre sus principales conclusiones destaca que no hay diferencia entre las personas que dominan un solo idioma y las que dominan dos o más idiomas (en este caso castellano y catalán) cuando escuchan su idioma materno, pero sí cuando lo hablan. Así, los monolingües utilizan las áreas cerebrales propias del lenguaje más que los bilingües, mientras que éstos últimos usan más las áreas relacionadas con el control del lenguaje.

Para realizar la investigación, se ha contado con dos grupos de estudiantes: por un lado, los estudiantes bilingües simultáneos que desde una edad muy temprana tenían como idioma de preferencia el castellano; y por otro, los estudiantes monolingües en que el castellano era su lengua nativa. Todos ellos tuvieron que realizar dos tareas en castellano, una de denominación a partir de imágenes y otra de escucha de palabras.

Estos investigadores han observado que "las personas monolingües tienen un uso más eficiente de las áreas típicas del lenguaje, que se complementa con el uso de otras áreas cerebrales". El estudio ha puesto de manifiesto que, aunque la lengua estudiada fuera la nativa y la dominante, en la realización de tareas de lenguaje, las personas bilingües y monolingües utilizan de manera diferente las áreas cerebrales involucradas.

Principales diferencias entre bilingües y monolingües

1. Las personas monolingües son ligeramente más rápidas que los bilingües, cuando realizan tareas de denominación.

2. Los monolingües utilizan más que los bilingües las áreas cerebrales propias del lenguaje (como el giro temporal medio izquierdo), mientras que los bilingües usan más áreas relacionadas con el control del lenguaje (como el cingulado posterior).

3. No existen diferencias entre bilingües y monolingües cuando escuchan palabras.

4. Los bilingües utilizan más el área del cerebro relacionada con el control ejecutivo cuando denominan las imágenes.

5. En la tarea de escucha de palabras, los bilingües utilizan más las áreas cerebrales que están relacionadas con el procesamiento auditivo y semántico de las palabras.

Marisol Nuevo

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