Los niños sordos ya pueden disfrutar de la magia de la lectura

Los niños sordos ya pueden disfrutar de la magia de la lectura
3 de diciembre de 2018 HUAWEI

¿Sabías que actualmente existen más de 32 millones de niños sordos en todo el mundo? ¿Y que también a todos ellos les encantan los cuentos? Sin embargo, ante la dificultad de relacionar palabras y sonidos, la mayoría de los niños con discapacidad auditiva se enfrenta con muchos problemas para aprender a leer. Hoy #DiaInternacionalDiscapacidad, un avatar, Star, nace para traducir la escritura convencional al lenguaje de signos.

En España, según un estudio realizado por Huawei, los padres de niños sordos dedican una media de 56 minutos cada día a leer cuentos a sus hijos, en comparación con los 35 minutos de media que emplean los padres de niños con capacidad auditiva completa. Estos niños sordos, según indican las estadísticas, generalmente se quedan atrás en el proceso de aprendizaje de la lectura con respecto a sus compañeros oyentes. La mayoría de los jóvenes sordos de 16 años tienen como promedio una edad de lectura correspondiente a la de un niño de 9 años.

El lenguaje de signos carece de una forma escrita, de manera que no existe una traducción directa de cada palabra al resto de idiomas, lo que plantea un gran desafío para los niños sordos que están aprendiendo a leer. El 90% de los niños sordos nacen de padres oyentes y el 51% de los padres de niños sordos en España tienen pocos conocimientos sobre la lengua de signos o la desconocen por completo. 

La importancia de leer cuentos a los niños

En España, los padres de niños con capacidad auditiva completa creen que leer cuentos a sus hijos es una parte vital de su desarrollo, que afecta más positivamente a su imaginación (70%), conocimientos (57%) y habilidades de comunicación (70%), mientras que el 37% de estos padres afirman que leer cuentos junto a sus hijos les permite relajarles y disminuir sus niveles de estrés.

Leer juntos también es una actividad clave para la unión entre padres e hijos. El 51% de los padres españoles afirman que leer junto con sus hijos es la actividad que más valoran, y el 38% de ellos señala que el momento de leer cuentos se encuentra entre sus recuerdos más preciados de cuando eran niños.

Para ayudar a los niños sordos a disfrutar de sus cuentos, Huawei ha creado StorySign, una herramienta realmente útil para los niños sordos y sus familias que, con la ayuda del divertido avatar Star y utilizando el poder de la inteligencia artificial, StorySign traduce las palabras de los cuentos compatibles con esta aplicación al lenguaje de signos, ofreciendo a los niños una experiencia de lectura perfecta.

"En Huawei creemos en el poder de la inteligencia artificial y en que la tecnología puede cambiar positivamente el mundo", ha señalado Andrew Garrihy, director de Marketing de Huawei para Europa Occidental. "Hemos desarrollado StorySign para ayudar a abrir el mundo de los libros a los niños sordos y hacer posible que disfruten de la magia de los cuentos junto a sus familias. Confiamos que, al crear conciencia sobre los problemas de la alfabetización de los niños sordos, conseguiremos animar a más gente a colaborar con este proyecto a través de los numerosos socios con los que estamos trabajando en toda Europa", concluye.

Star, un cuentacuentos en lenguaje de signos

StorySign ha sido desarrollada en colaboración con la comunidad sorda, quienes han ayudado a mejorar la comprensión de la sintaxis de signos para garantizar una buena traducción y experiencia de usuario.

Pero, ¿cómo funciona StorySign? Los usuarios únicamente deben colocar su teléfono sobre las palabras del cuento y el avatar Star traducirá las palabras impresas al lenguaje de signos, ayudando a padres y niños a aprender a leer juntos a su propio ritmo.

"A través de StorySign, Huawei está utilizando el poder de su inteligencia artificial y su tecnología innovadora de manera significativa", ha manifestado Mark Wheatley, director ejecutivo de la Unión Europea de Sordos. "Estamos seguros de que esta herramienta tendrá un impacto significativo en la comunidad sorda, ayudando a más niños sordos a aprender a leer al mismo nivel que los niños sin problemas auditivos. También esperamos que el lanzamiento de StorySign genere más conversación sobre la importancia de la igualdad de las personas sordas en toda Europa en todos los aspectos de sus vidas".

La ventaja de StorySign es que se puede descargar de forma gratuita a través de Google Play Store y de Huawei AppGallery en 10 mercados de Europa Occidental. Huawei ha trabajado en el desarrollo de este proyecto con la Unión Europea de Sordos y sus respectivas organizaciones locales en Europa Occidental; con la editorial Penguin Random House y con Aardman, especialistas en animación.

Marisol Nuevo Espín

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